Adiós al primer campeón del mundo de rallyes

Bjorn Waldegard

El pasado viernes 29 de Agosto el mundo de los rallyes sufría una pérdida irreparable, yéndose para siempre, a causa de un maldito cáncer, Björn Waldegard, el que fuera el primer campeón del mundo de rallyes, en 1.979 (hasta entonces el mundial, creado en 1.973, sólo era de marcas).


muere Bjorn Waldegard

Este sueco volador, al que parecían encantarle los rallyes africanos, que había nacido en Solna el 12 de Noviembre de 1.943, participó por primera vez en una prueba local en 1.962 al volante de un Volkswagen Escarabajo, acabando en octava posición. Con ese mismo, en el Rally Gastabudstrofen, logró su primera victoria.

En 1.963, ahora con un VW 1500S, terminó tercera en el Rally de Suecia.

piloto rallyes Bjorn Waldegard

Saltamos a 1.968, donde Porsche le cedió un 911 con el que ganó el Rally de Suecia (prueba que ganaría en otras 4 ocasiones más) y, de paso, el campeonato sueco.

En 1.969 ganó dos pruebas de forma increíble, pues ganó de nuevo el Rally de Suecia aún a pesar de haber roto la caja de cambios y, antes, había ganado el Montecarlo a pesar de un problema que le hizo llegar a estar a más de 4 minutos del liderato.

En 1.970 ganó otros tres rallyes: Montecarlo, Austria y… entre ambos, Suecia, por tercera vez consecutiva. Pero esta vez su dominio allí fue apabullante, ganando a otro grandísimo sueco, Stig Blomqvist, con ¡23 minutos de ventaja! Todo ello ayudó a que Porsche consiguiese el Campeonato Internacional de Marcas. También corrió el Acrópolis y el RAC, en los que abandonó.

Porsche Bjorn Waldegard

 

En 1.971 Porsche decide darle el nuevo 914/6, pero con él ya no obtendría tantas alegrías como su anterior 911, pues sólo consiguió ser tercero en el Montecarlo. A mayores también volvió a correr con el 911 en Suecia, acabando cuarto (venciendo Blomqvist, resarciéndose del año anterior), y en el RAC, siendo segundo.

1.972, otro año sin victorias. Consiguió ser segundo en Suecia (de nuevo ganó Blomqvist), y abandonó por accidente en el Montecarlo y en el Acrópolis por rotura de motor. Acabado el año se queda sin equipo, pues Porsche decide retirarse.

1.973 es un año muy importante, pues se estrena el recién creado Campeonato del Mundo. Este año corrió nueve pruebas con varios coches, empezando por un Fiat 124 Abarth en el Montecarlo (abandonó), coche con el que también corrió en Portugal (abandonó) y Marruecos (sexto). En Suecia volvió a VW, con un 1303S (sexto). En el Safari, de nuevo con el Porsche 911 (abandonó). Luego con un BMW 2002 corrió los últimos rallyes, Alpes Austríacos (cuarto), Grecia (abandonó), San Remo (51º) y el RAC, inscribiéndose en éste como piloto oficial BMW (séptimo, a pesar de una salida de pista).

Safari 1.973

Safari 1.973

En 1.974 de nuevo corrió como privado y con varios coches, aunque sólo en cuatro pruebas. En Portugal con un Toyota Celica (abandonó), Safari con el Porsche 911 (segundo), Finlandia con un Opel Ascona (décimo) y el RAC con un Toyota Corolla (cuarto).

Para 1.975 es fichado por Lancia, haciendo equipo con Sandro Munari con los podersos y futuristas Stratos. Con este coche consiguió su primera victoria tras la instauración del Campeonato del Mundo, en Suecia. También fue tercero en el Safari y abandonó en el Acrópolis. Corrió como privado con un Fiat 124 Abarth en Portugal (abandonó) y con un Toyota Corolla en Marruecos (abandonó). De vuelta con el Stratos ganó el San Remo y vivió una de las anécdotas de la historia del mundial en el RAC: liderando la carrera se rompió la dirección del Stratos, cayendo hasta el puesto 120. La imagen del maltrecho Stratos sin la parte trasera, con toda la mecánica al aire, es mítica. Con el coche en ese estado llegó a remontar hasta la séptima posición, pero a causa de las piedras que caían sobre el motor llegó tarde a un control horario y fue excluído.

campeón mundo Bjorn Waldegard

En 1.976, el jefe del equipo Lancia, Cesare Fiorio, le privó de la victoria en el Montecarlo (fue segundo), tras darle la orden de que ganara Munari. Después abandonó consecutivamente en Suecia, Safari y Acrópolis, antes de sufrir de nuevo a Fiorio en el San Remo, donde ocurrió otra de las anécdotas más nombradas de la historia del mundial: antes del último tramo, Waldegard aventajaba a Munari en cuatro segundos. Cuando se le iba a dar la salida a Bjorn para ese último tramo, Cesare se quedó delante del Stratos, impidiéndole salir, durante cuatro segundos; según Cesare, para que pelearan sus dos pupilos con las mismas opciones. Waldegard salió completamente encendido al tramo, ganó el rallye y esa misma noche abandonó el equipo.

Para 1.977 ficha por Ford, año en que corrió seis pruebas, sin tener abandono alguno: Portugal (segundo), Safari (ganó), Acrópolis (ganó), Finlandia (tercero), San Remo (quinto) y el RAC (ganó). Un muy buen año, con tres victorias, aunque a pesar de ello Ford no consiguió el campeonato, quedándose a cuatro puntos de Fiat.

En 1.978 sólo corrió en cuatro rallyes: Suecia (ganó, por quinta y última vez), Safari (cuarto, corriendo como privado con un Porsche 911), Portugal (abandonó) y el RAC (segundo).

Llegamos al año más importante en la carrera deportiva del Waldegard, 1.979, su año. Ese año se estrena el Campeonato del Mundo de Pilotos y Ford decide ir a por ambos, siendo acompañado Waldegard en el equipo por Hannu Mikkola. En Montecarlo fue segundo, tras el Stratos de Bernard Darniche. Suecia de nuevo segundo, tras su compatriota Blomqvist (que conseguía así también cinco victorias en este rally) y Portugal de nuevo segundo, ahora tras su compañero Mikkola. Llegados a este punto, Ford es líder en marcas y Bjorn en pilotos, con Hannu segundo. Llegaba entonces el Safari y ambos pilotos de Ford participan con sendos Mercedes 450 SLC 5.0. Gana Shekar Mehta, Hannu es segundo y Bjorn no consigue ir más arriba del sexto. Llega el Acrópolis, Bjorn gana y Hannu no termina. Pero llega Nueva Zelanda, Bjorn no participa y Hannu gana (y se pone líder). Después, en Finlandia, Bjorn es tercero y Hannu abadona. Tras éste, Canadá, donde Hannu no participa y Bjorn gana, por lo que vuelve a ponerse líder. El campeonato está más que interesante. Faltan cuatro pruebas, de las que las dos primeras son San Remo y Córcega, asfalto, en las que Ford se toma unas vacaciones. Quedan entonces dos rallyes, RAC y Costa de Marfil, Bjorn continúa líder y le llega con ser segundo en uno de los dos para ser campeón. Pero en el RAC destroza su coche contra en el de un espectador y no consigue ser más que noveno. Queda Costa de Marfil y tanto él como Hannu van de nuevo con los Mercedes. Hannu gana, pero Björn Waldegard es segundo e inscribe su nombre con letras de oro en el recién iniciado libro de campeones del mundo de rallyes. Y Ford por supuesto campeona del mundo de marcas. Tras estos éxitos, Ford se retira oficialmente.

fallece Bjorn Waldegard

Para 1.980 compite con varios equipos. Montecarlo y Suecia las corre con un Fiat 131 Abarth, siendo tercero en las dos. Luego vuelve al Mercedes 450 SLC, pero sólo consigue ser cuarto en Portugal, décimo en el Safari y abandonar en el Acrópolis. Pasa al Mercedes 500 SLC y es segundo en Argentina y quinto en Nueva Zelanda. Llegamos al RAC y aparece con un Toyota Celica, con el que abandona. En el último del año, Costa de Marfil, vuelve al Mercedes 500 SLC y gana. Acaba tercero del mundial.

Ford Escort Bjorn Waldegard

En 1.981 aparece en Montecarlo con un Ford Escort RS1800, terminando octavo. Ficha por Toyota y corre con un Celica 2000 GT, con el que sólo acaba Portugal (tercero) y Finlandia (noveno), abandonando en Córcega, Grecia, Costa de Marfil y RAC.

En 1.982 sólo realiza un programa de cinco rallyes. Empieza de nuevo como privado en el Montecarlo, con un Porsche 911, acabando 92º. Ya de nuevo con Toyota, participa en Portugal (abandonó), Nueva Zelanda (ganó), Costa de Marfil (tercero) y RAC (séptimo).

Para 1.983 sólo corre tres pruebas con Toyota, con el nuevo Celica Twin Cam Turbo de Grupo B: Finlandia (12º), Costa de Marfil (ganó) y RAC (abandonó por avería de motor). Corrió también el San Remo como privado con un Ferrari 308 GTB, abandonando por avería de motor.

En 1.984 sigue con Toyota, que sigue desarrollando el Celica Twin Cam Turbo. En Europa corre en Portugal, Finlandia y RAC, abandonando en los tres. Pero fuera de Europa tiene mucha más suerte, siendo quinto en Nueva Zelanda y ganando en el Safari.

muere sueco Bjorn rally

En 1.985 abandona en Nueva Zelanda y el RAC, y es séptimo en Finlandia, pero consigue ser segundo tanto en el Safari como en Costa de Marfil (pero ambos detrás de su compañero de equipo Juha Kankkunen).

Al año siguiente, 1.986, tan sólo disputa tres pruebas, siendo quinto en el Rally Olimpus y ganando tanto el Safari como el Costa de Marfil, todas con el Celica.

Para 1.987, con los Grupo B prohibidos, corre los mismos rallyes que el año anterior, pero con Toyota Supra de Grupo A (un coche muy poco apropiado para los rallyes), siendo sexto en el Olimpus y abandonando en el Safari y Costa de Marfil.

Bjorn Waldegard Safari

En 1.988 corre de nuevo el Safari, siendo séptimo. Luego Toyota le da el nuevo Celica GT-4, abandonando en el Acrópolis por rotura de transmisión, pero siendo tercero en el RAC.

Para 1.989 corre con el Celica GT-4 en Montecarlo y Portugal, abandonando en ambos. Acude de nuevo al Safari con el Supra, siendo cuarto.

Los últimos años, “Míster África” sólo corre el Safari, logrando en 1.990 un nuevo récord, que continúa imbatido, pues gana con el Toyota Celica GT-4, convirtiéndose, con 46 años y 155 días, en el piloto de más edad en ganar una prueba del mundial. Al año siguiente, 1.991, es cuarto, de nuevo con el Celica GT-4. Y para 1.992 acude con un Lancia Delta Integrale, con el que se accidenta y decide abandonar definitivamente el mundial.

También participó en varios Dakar, siendo segundo en la edición de 1.990 con el equipo de Peugeot, tras su compañero de equipo Ari Vatanen.

Desde que se retiró participó en numerosos rallyes de clásicos, ganando entre otros, cómo no, el Rally Safari de clásicos en 2.007 y 2.011 (con su hijo como copiloto).

A causa de un maldito cáncer, se ha dicho adiós a uno de los suecos voladores. Desde Olor a Benzina, como grandes aficionados, lloramos la pérdida de un grande de los rallyes. Descansa en paz, Björn Waldegard, ahora estás en algún lugar con otros grandes del volante, seguro que hablando de tantas y tantas anécdotas como os tendréis para contar. Hasta siempre.

sueco Bjorn Waldegard

 

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